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2018年12月 1日 (土)

360mile 離れた北の街のこと

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この街に降り立つのは二年ぶり、そしてちょうどひと月前のことだった。
暫く見ることはないだろうと思っていたクルマで移動する者にとっては、実に便利な東西南北+数字の区画。今回はタクシーに
乗る機会が何度あり、この座標とも言える区画割りの原点はどこかにあるのかと訊いてみた。すると大通り公園のさっぽろテレビ塔前の交差点がいわゆる原点であり、付随した区割りに関する幾つかのルールまでも親切に教えてくれた。
  
 
春先に思いつきで大阪へ昼飯を食べに行ってきた事は、このログに目を通してくれたご貴兄ならご存知の事だろう。
その話を夜の会合(宴席)で話したら、昼飯だけでもったいない事をしたとか、どうして泊まってこなかったのかとか、皆に散々揶揄されてしまった。そこで偶然手に入れたセールのチケットの事を説明した。大阪往復の航空券が地元の山形新幹線で東京に行く片道の運賃にも及ばないこと。そして大阪での滞在時間が7時間あった事を話した。事情を納得するといつしかそれは面白い
遊びという位置づけとなり、今度行く時は一緒に連れて行ってくれという話が出来あがっていた。
 
 
その大阪の記事を書いた直後、あり得ない暑さの中で見つけた冬セール。
大阪の前にすすき野はどうだろうと打診すると、三ヶ月先なら予定はどうにでもなると言った具合で、最小催行人数が4人の
『ふた夜・すすき野 呑み倒しツアー』があっという間に成立した。

旅の大きな楽しみの一つは、旅先で美味しいものを食べる事だと言っても、大方の人達に異論はないだろう。ましてや僕の場合その土地に何があるかで、宿泊地を決めてしまう程の大きなファクターを持つ時だってある。二年前は小樽から旭川に向かう道すがら、この街には半日程しか滞在しなかったのは、旭川でエゾ鹿のジンギスカンが待っていたように。
 
当然の事だろうけれど僕がツアーコンダクターというか、添乗員というかそんな位置づけが自然に出来あがっていた。それでツアー客の御所望はと言えば当然、北海の海の幸とジンギスカン。ひと夜目は当然『活』もある店で、ふた夜目は普通の羊ではなく、北海道の固有種であるサフォーク種の店をチョイスしていた。

 

***

 

北海道大学(北大)。
それは全く僕の中で意識になかった場所だった。駅に隣接したJRタワーの展望台から宿はあの辺りだろうかと眺めていると、木々に囲まれた広大な施設があった。方位案内板を見ると北海道大学と書いてある。しかも宿から歩いて5分程のすぐ近く。食堂や売店やカフェも一般の人(観光客)に解放されており、昼の時間だけは学生教職員が優先というルールさえ守れば誰でも出入りが自由だった。
入ってみて驚いたのはその敷地の広大さ。
キャンバス内には広大な農地が二つもあり、さすが裏路地が好きな僕でも限界を感じてしまう。早朝のキャンバスはランニングをする人、散歩をする人、通勤で通りかかる人と結構賑やかなのだけど、一番ビックリしたのはまだ学生が来ていない講堂の前をキツネが歩いていたことだった。

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サッポロビール博物館。
当初、日中は自由行動とし僕は前回駐車場が満車で入れなかった、北海道立近代美術館に行こうと目論んでいた。けれども成り行きで添乗員としてそれは諦めざるおえなかった。そこで全員の意見が一致して向かったのはここだった。最初は復刻札幌製麦酒と現代のビールの飲み比べに魅かれて申し込んだ有料のプレミアムツアー。
それは明治政府の肝いりで始まった、日本で初めてのビール作りの歴史から学ぶアカデミックなものだった。
  
昨夜、すすき野で何気なく見上げた『ビールはサッポロ』という文字だけのとても大きなネオン塔。
北海道の開拓時代と並行してこの地で進められた過酷なビール作りの物語。
それらを知った上で、この日の夜に再び見上げてみる。
すると大きさから鮮やかさまでが違ってみえるから不思議なものだ。
飲食店でサッポロ以外のブランドを見かけなかったのも、この地がサッポロの牙城とかそんな無粋なものではなく、皆一様にこのブランドを愛し、プライドを持っているのだと気付かされた日でもあった。

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そしていよいよ最終日。
空港での早目の昼飯の後、皆と別れ午後の早い便でひとり羽田に向かった。

 

                                            /* -続- */

 

 

***

 

 

この曲はもともと1930年台のオペラの挿入歌だったもの。
ジャズでも幅広くカヴァーされて、スタンダードな一曲だと言えるだろう。
雪で覆われる前のこの季節には、ヴォーカルのない彼の演奏で聴きたくなる。
ゆったりとしたテンポで始まり、途中から軽快なメロディーに変わり、再びゆったりとしたテンポで終わる。ビルのピアノに寄り添うようにベースとドラムがメロディーを奏でる。
観客の笑い声や拍手も入っていて、さながら1961年のホールに居るような臨場感も持つ。
 
まだ雪明かりのないちょうど今頃の季節。
漆黒の闇の中で浮かんでくる遠い昔の光景があった。
それらはいまとなっては夢か現実かも曖昧もこで、きっと憧憬にも似たようなものだったのだろう。
このメロディーはあのくぐもった声と共に、ゆっくりと心の中に浸潤してくる。
 
 
I Loves You, Porgy         - Bill Evans Trio -

 

 

 

 

 

 

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